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成長するスイートコーン

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リック・ガッシュ

著者について

Rick Gushは、イタリアを拠点とする小さな農家でフリーランスのライターです。

私たちはとうもろこしに夢中です。トウモロコシのない私たちの生活を想像するのは難しいでしょうし、今日の世界でトウモロコシが果たす重要な役割を誇張するのはさらに難しいでしょう。米国は世界のトウモロコシの40%を栽培していますが、中国とブラジルも大きな生産国です。ネブラスカの農民は彼らの作物に最も注目を集めるかもしれませんが、東ティモールとアフリカの農民も彼らのトウモロコシ作物をかなり真剣に受け止めています。

米国の農家は、2002年に約8000万エーカーを植え、約100億ブッシェルのトウモロコシを収穫します。彼らは、この作物の半分を家畜に供給し、作物の4分の1を輸出します。残りの作物の多くは、トウモロコシ甘味料とエタノール燃料でいっぱいの樽を生産するために使用されます。一部は、比較的新しい業界でコーンスターチからプラスチックを作成するために使用されますが、すでに巨大で急速に成長しています。穂を収穫した後に残ったトウモロコシの茎や葉でさえ、家畜用の大量のサイレージ食品や人間が消費するための数百万ガロンのシロップを作るために使用されます。

穀物価格の下落と燃料費の高騰により、多くの農家が家庭や店で穀物燃焼炉を使い始めたため、トウモロコシの穀粒は今日でも直接加熱源として使用されています。 1ブッシェルのトウモロコシの穀粒は5ガロンのプロパンと同じくらいの熱を発生しますが、そのブッシェルのコストは約2ドルで、プロパンのコストは1ガロンあたり1.25ドルを超えることがよくあります。大幅な節約が可能であり、農家は損傷したトウモロコシや市場には小さすぎるトウモロコシを簡単に燃やすことができます。

トウモロコシの栽培は、すべての州の小規模農家に素晴らしい機会を提供します。とうもろこしにアプローチする方法はたくさんあり、販売できるとうもろこし製品もたくさんあるので、農家は自分たちの農場計画でいくつかのとうもろこし作物を検討するのが賢明です。

中西部のアグリビジネスの衣装のように、広大な畑トウモロコシを栽培することは小規模農家にとっては実用的ではありませんが、スイートコーン、ポップコーン、特殊トウモロコシ、トウモロコシ装飾、シードコーン、トウモロコシ迷路の建設は、小規模生産者にとって非常に有益な活動です。私たちはとうもろこしに夢中の世界であり、小さな農家はそのかゆみを掻くのを助ける方法を決めるだけで済みます。

トウモロコシの歴史
トウモロコシは今日、野生の状態ではどこにも存在しません。トウモロコシは、生き残り、世代から世代へと移動するために、人間の農民の栽培を必要とします。このように、トウモロコシは意図的な人間主導の植物育種の最も初期の例の1つです。どの植物がトウモロコシの祖先であるかについては混乱がありますが、紀元前3000年までにトウモロコシはメキシコで人気のある作物でした。初期のトウモロコシは、通常、穂あたり6粒しかないことを除けば、今日のポップコーンの品種と似ていました。歴史家がそのような古いトウモロコシについて知っている1つの方法は、穀粒が驚くほどよく保管できることであり、考古学者は4、000年以上前のトウモロコシの穀粒を発見しました。さらに驚くべきことは、古い穀粒のいくつかはまだ発芽することができ、科学者は2、000年以上前の種子から植物を育ててきました!

15世紀にコロンブスが新世界に航海する前は、ヨーロッパやアジアではトウモロコシは知られていませんでした。しかし、それが始まると、トウモロコシの栽培は、トウモロコシの伝統的なフィールドパートナーであるトマト、ジャガイモ、カボチャ、豆とともに世界中に急速に広がりました。これらはすべて、旧世界の庭園と食生活に大きな影響を与えてきました。スペイン人はネイティブのアステカとインカの金に興奮していたかもしれませんが、過去5世紀にわたって、トウモロコシや他の新世界の食用作物の価値は、より派手な貴金属の収穫の価値を小さくしました。

トウモロコシ生物学
植物学的に言えば、トウモロコシは草の一種です。ほとんどの草は雌雄を含む花を作りますが、トウモロコシは異なります。植物の上部にはタッセルと呼ばれる雄花があり、短い側枝には雌花の花序があります。雌花の花序はトウモロコシの穂になります。男性のタッセルは花粉を空中に放出し、風がそれを他の植物に運びます。とうもろこしの穂のてっぺんから突き出ている長くて絹のような糸は、花粉を捕まえて待っている雌の花の卵巣にそれを伝える構造です。

トウモロコシ黒穂病
トウモロコシ黒穂病は、トウモロコシの穂に影響を与えることがある真菌性疾患です。通常、米国の農家はスマットを望ましくない病気のように扱い、それを根絶するためにあらゆる努力をしています。

しかし、メキシコでは、黒穂菌が高く評価されており、作物が黒穂菌に感染していることに気付いた農家は、作物をより高い価格で販売できることを知っているので喜んでいます。

Ustilago maydisは、トウモロコシの穀粒が大きく歪む原因となる黒穂菌のラテン語の名前です。成熟過程で、穀粒は真菌の特徴的な暗くて粉状の胞子で満たされるようになります。

スマットコーンはインカとアステカの時代から高く評価されてきましたが、米国で味が著しく成長したのはごく最近のことです。農家が黒穂病菌を栽培できるようにするプログラムは、全国で始まったばかりです。 「キノコのような味で、スクランブルエッグに最適です」と最近のアメリカの信者は誓います。

トウモロコシの穀粒には、胚芽と胚乳という2つの主要な部分があります。細菌は若い原生植物であり、胚乳は若い植物が出現したときにそれを養うために存在する栄養物質です。これらの2つのセクションは、多くの食品加工システムで分離されています。コーン油は細菌を圧搾することで作られます。コーンフラワーは胚乳を粉砕して作られています。

トウモロコシの通常の根に加えて、地上の根が下の茎に現れます。不定根と呼ばれるこれらの構造は、主に追加のブレースとして機能します。それらはまた、植物体からの有益で有毒なガスの吸収と除去における導管としても機能します。また、通常の根系の上の土壌の層で追加の水と栄養分を探します。

トウモロコシの種類
すべてのトウモロコシは、その科学的なラテン語の名前であるZea maysによって分類されますが、トウモロコシには、ポップ、フリント、デント、小麦粉、スイートの5つの主要なタイプがあります。トウモロコシの主な種類の違いは、穀粒内の胚芽と内質のさまざまな配置に関係しています。市販されている5種類のトウモロコシに加えて、各穀粒の周りに殻がある鞘型、ワックス状の種類、その他いくつかの不明瞭な種類のトウモロコシもあり、そのうちのいくつかは将来経済的に重要になる可能性があります。

ポップコーンは、インディアンコーンとも呼ばれ、胚乳の芯に水分が含まれているという点で独特です。水分は、加熱すると膨張して爆発し、胚乳の外側の乾燥した部分が裂けて膨らみます。ポップコーンの種類は、米国の年間トウモロコシ作物の約1パーセントを占めています。

本質的に大きな角のあるポップタイプのトウモロコシであるフリントコーンは、2番目に開発されたタイプでした。フリントコーンは、主に耐寒性に優れているため、今でも広く栽培されており、現在では国の作物の約14パーセントを占めています。

小麦粉コーンは胚乳がはるかに柔らかく、小麦粉と挽いた食事の供給源として優れており、多くの人間や動物の食事製品の生産のために特別に栽培されています。小麦粉のトウモロコシは、米国の年間作物の約12パーセントを占めています。

ツーリストコーン
迷路以外にも、有料の観光客をトウモロコシ畑に誘い込む方法はいくつかあります。

  • 夢のフィールド。インスピレーションあふれる野球映画のファンは、映画が撮影されたトウモロコシ畑を見るために毎年集まっています。映画のトウモロコシ畑は干ばつの間に育ち、通常の半分の高さしかなかったため、映画製作者は水灌漑に25,000ドルを費やさなければなりませんでした。

  • トウモロコシ宮殿。サウスダコタ州ミッチェルには「コーンパレス」があり、毎年、驚くほど多くの新しいコーンデコレーションで覆われています。多くの美しく素朴な壁画はサウスダコタ州の生活を描いており、毎年何千人もの観光客を魅了しています。最初のコーンパレスは1892年に建てられ、現在の建物はこの一連のユニークなアメリカーナのアトラクションの3番目です。

デントコーンは最も広く栽培されているタイプのトウモロコシであり、米国の一年生作物の約73パーセントを占めています。他のタイプは通常はるかに小さな区画で栽培されているため、大きなトウモロコシ畑を見ると、それはおそらくデントコーンの畑です。 「フィールドコーン」という用語は通常、デントコーンを指しますが、フリントや小麦粉のタイプにも適用される場合があります。デントコーンの胚乳には、燧石タイプのでんぷんとより柔らかい小麦粉でんぷんの両方が含まれています。 「へこみ」という用語は、カーネルの上部にある特徴的なくぼみを指します。

馬歯種コーンの葉と茎は、堆肥化された緑色のトウモロコシ植物の部分から作られたサイレージ業界の反芻動物向け食品の基礎を形成しています。コーンベルトの農場でよく見られる高い塔は、サイレージが生産される洗練された堆肥箱です。コーンシロップを抽出するために、多くのデントコーングリーン部分もプレスされています。

スイートコーンは、食べたての缶詰コーンタイプです。スイートコーンでは、胚乳は柔らかく、糖分が非常に多い特殊なデンプンで構成されています。砂糖は穂を収穫した後すぐに劣化するため、収穫のタイミングとスイートコーンの市場への急いでの配達は常に重要です。スイートコーンの農家は、家に足を踏み入れて調理しても甘さが損なわれることを誓うため、畑で生の耳を食べることを好むことがよくあります。

小さな農場のトウモロコシ
小規模農家は、トウモロコシの栽培に関して目まぐるしい選択肢を持っています。もちろん、スイートコーンは明らかな選択肢の1つです。この夏のおいしい珍味は、イロコイ族や他のネイティブアメリカンが東海岸を支配していた時代から成長してきました。古いインドのスイートコーンの品種のいくつかは、今日でも入手可能で栽培されています。スイートコーンの栽培は、小規模農家にとって有益な活動であることがよくあります。ファーマーズマーケットや道端の売店にアクセスして作物を販売している場合は、参加できない理由はありません。

初期の持ち主から後期まで、黄金の穀粒から白まで、さまざまな品種がたくさんあるので、状況に最も適した品種を見つけるために実験する必要があります。最も有名なスイートコーンの品種であるゴールデンバンタムは、1902年にリリースされて以来、人気があります。

小規模農家の収益性のもう1つの新星は、グルメポップコーンです。青、黒、イチゴのいずれの色でも、顧客は珍しいポップコーン製品に大きな魅力とプレミアム価格を支払う意欲を示しています。とうもろこしは殻付きまたは殻付きで販売でき、多くの市場でポップコーンの穂は1個あたり1ドルを超える価格をもたらします!

ポップコーンはまた、かなりの規模の花や装飾品の市場にも広がっています。カラフルなトウモロコシの穂は、多年生の花屋や主婦のお気に入りであり、これらの同じ顧客は、毎年驚くべき量の茎、穂軸、タッセル、殻をスナップします。知識豊富な農家は、植物の部分を無駄にすることはなく、自分たちが育てたものすべてを売ることができます。さらに進んで、穂軸パイプ、殻人形、カーネルモザイクなどの工芸品を生産する農家は、通常、自分たちの製品に熱心な成長市場を見つけます。

売れ残ったトウモロコシの良いところの1つは、状況の変化に応じて製品ラインを下にシフトできることです。売れ残ったスイートコーンは、次に乾燥装飾品として販売することができます。古いまたは損傷した装飾用トウモロコシは、殻から取り出し、他の種類と混合して、人間の市場向けのコーンミールとして販売することができます。売れ残ったコーンミールは、鳥や動物の飼料としていつでも販売できます。

特別なトウモロコシ作物
トウモロコシの雑種は、その向上したパフォーマンスを子孫に伝えません。新しい種子は、親株を交配することによって毎年特別に育てられなければなりません。これは、誰かが毎年ハイブリッドトウモロコシ種子の新しい作物を育てなければならないことを意味します。その産業は成長しており、良心的な小規模農家に、より大規模で資金の豊富なフィールドコーン産業の下請け業者になる機会を提供しています。

最も楽しい最近の傾向の1つは、トウモロコシの迷路の開発です。これらの巨大なパズルは、背の高いトウモロコシ畑に切り込まれたねじれた、紛らわしい経路を特徴としています。国民は全国のこれらの田舎のアトラクションに群がっています、そしてまだもっと多くの必要性があります。カボチャやu-pickイチゴなどの他の農場活動と組み合わせると、かなりの魅力になります。トウモロコシの迷路の数は、1993年に流行が始まって以来、毎年増加しています。しかし、オカラホマ、アラスカ、ケンタッキー、メイン、ミシシッピなど、まだ迷路が見られない州もあります。したがって、7月と8月に懐中電灯を使ってトウモロコシ畑をさまようパズルや幸せな訪問者の群衆があなたにアピールする場合は、迷路の設計に忙しくしてください。高品質の迷路を作るには、おそらく少なくとも3エーカーが必要です。訪問者が俯瞰を見ることができる、ある種の橋の展望台を建てるのが伝統的で賢明です。迷路はほとんどの場合畑のトウモロコシから作られますが、収穫後に甘いトウモロコシ畑が使われることもあります。

トウモロコシを記録する
灌漑されていない畑のトウモロコシの通常の平均収量は1エーカーあたり約150ブッシェルですが、2エーカーのうち、2倍、ほぼ3倍の量のスーパースターがいます。これらの競合他社は、深耕、大量の肥料と農薬の散布、特別な耐虫性種子の品種、日光への露出を最大化するための列の正確な釣りなど、さまざまな技術を使用しています。ほとんどの栽培者は、余分な努力が利益の可能性を破壊すると考えていますが、これらのスーパー栽培者は通常、(少なくとも)作物を損益分岐点にし、収益性の高い機器、肥料、種子の承認によって利益の損失を補います。

成長するトウモロコシ
大規模なアグリビジネスの衣装でトウモロコシを栽培することは非常に科学的な企業の問題であり、協同組合の拡張の最新のマイクロマネジメントのアドバイスに従って、植え付けから収穫まですべてがスケジュールされています。たとえば、ほとんどの大手生産者は、トウモロコシ先物市場の変動に応じて窒素肥料の施肥量を調整しています。

幸いなことに、小規模農家の方がはるかに簡単な仕事をしています。確かに、最良の価格を確保するために作物を早くまたは遅く市場に出すのは良いことですが、トウモロコシ栽培の基本的な事実は同じです:作物は暖かい天候が好きなので、早く得るために冬の温室に苗を植える意味はありません開始。トウモロコシ農家は、土壌と空気が温まるのを待たなければなりません。それだけです。

トウモロコシの害虫
最悪のトウモロコシ害虫はワームです。キネリムシは土壌に生息し、ヤガは部分的に成熟した幼虫として雑草や草の中で越冬します。どちらも若いトウモロコシ植物を攻撃し、作物残渣が多い畑、冬の雑草が多すぎる、または春の覆い作物がある畑では深刻な害虫になる可能性があります。これは、畑での堆肥化に慣れている有機農家にとっては問題です。湿った土壌や野生の植生に隣接する畑も潜在的な問題です。暑くて清潔で乾燥した土はトウモロコシ作物が最も好むものであるため、農家はトウモロコシの作付けでこのステータスを達成するために慣行を変更する必要があります。

トウモロコシの発育中の穂を攻撃するさまざまなワームもあります。トウモロコシの耳虫とヨーロッパアワノメイガは、穀粒と耳の腐敗の一般的な原因です。彼らもまた、非常にきれいな畑を維持することによって落胆させることができます。

ワームの蔓延に対する唯一の最も効果的な治療法は、いくつかの遺伝子組み換えトウモロコシ品種を取り巻く論争の真っ只中にある「Bt」である細菌バチルスチューリンゲンシスです。それでも、スプレーとしてのBtは、環境や農家にとって非常に不快なものではなく、最も厳しい有機農家でも害虫駆除プログラムの一部と見なす必要があります。

トウモロコシの栄養
とうもろこしは、そのすべてのサイズに対して、不当な栄養要求はありません。窒素肥料は青年期に頻繁に施用されますが、房が形成された後は決して施用されません。もちろん、自然の栄養が豊富な土壌は、トウモロコシ植物がますます大きな穂を生み出すことを促し、灌漑なしで栽培された畑のトウモロコシ以外のものはめったにありません。

アボリジニの農業は通常、集中的な多種培養システムを採用していました。トウモロコシ、豆、カボチャは同じ穴で一緒に栽培されることがよくありました。トウモロコシタンパク質だけの食事はバランスが取れていないため、この技術はバランスの取れたアミノ酸源を提供するのにも役立ちました。アマランサス、トマト、ピーマン、グリーンも同じ畑や穴で栽培されることがよくありました。

この記事は、2002年秋号に最初に掲載されました。 家庭菜園マガジン。お近くのニューススタンドまたはタックアンドフィードストアでコピーをお受け取りください。ここをクリック HFを購読します。


ビデオを見る: トウモロコシの成長具合農家の動画ブログ福岡県うきは市しゅうたの畑 (八月 2022).